When people dies?

I didn’t know Aaron Swartz.

I now know I never will know him. I knew about him. I read stuff about/from him once in a while, mostly without reflecting about who it was writing it. Because, to be completely honest -- most of the time, I don’t suppose the geek community thinks that much about the personal well-being of a single person within it. It’s not that we don’t care, we’re just to distanced from each other.

People are more of their Twitter-names than anything else out there. Aaron Swartz fought for freedom of information, something that is so much more than about the ”right to freely steal copyrighted stuff”, it’s more about the Democracy 2.0 -- because frankly, speaking in 2013, the democracy of 1776 is outdated. We can do better :)

In the end, for Aaron Swartz, he gave up his fight against the prosecution from the U.S. government. I can’t say anything about the specific case, but hey, shouldn’t we care more about others? Because, in the end, Aaron should have gotten the support necessary to find another way out. Somehow, this is what the EFF does in some extent, but apparently (and this is very important) even though the decision Aaron took is final, and the same thing for Florian Hufsky some years ago, and for Alan Turing some fifty years ago -- there’s a serious issue.

It’s so easy when acting with pseudoneums and non-face to face communication to be very, very rude. It’s also easy to get expectations that someone is perfect, should be perfect or generally haven’t got a personal life. A young wise man had his expectations broken time after time. I think I might be something like that myself as well. There are people I look at as perfect in many ways, and that I envy. But I know nothing about their state of mind. Their happiness. And frankly, no one is perfect.

I should know that.

You know, no single person can know everything, not even everything about a subject, no matter how thin the subject is. Isn’t that the wonderful thing about the world? There’s always room for more curiosity. And this is very serious, speaking from my heart, perhaps for the first time publicly online: Being curious is wonderful when you can live your curiosity. When you’re forced to follow a strict path, to put constraints on your imagination because apparently, curiosity, being excited about things and being engaged to fun and rather healthy hobbies isn’t always a good thing.

I should know that.

In the end, Aaron Swartz took his life. That’s horrible. In every way, there’s no arguments any other way. How could we in the IT community fix that? Being an introvert, I rather prefer not to speak from heart rather than from brain. I have a couple of friends I have talked from heart with, and one especially that I tend to call whenever anything is troubling me (considering how bored I am by school, that happens quite often). But does everyone else have someone like that? Someone you know listens to you, your heart and anything you’d say without judging you.

You know who you are, thank you.

In the end, I’m very scared for when I get older that I will feel like I’m happy, good job, an apartment, kittens and perhaps being able to visit friends and family all over, when I reach that stage of life -- I might forget to phone my friend. I would never want that to happen. Not for me, not for anyone. I believe everyone needs someone who lends you a shoulder when you need to cry. This person is not your wife/husband/gf/bf/similar, but someone that’s available even after a possible divorce. Someone you can depend on.

And lastly: Go hug someone dear to you. We all need that. Sometimes it’s just to hard to make people listen to you. Understand you. Sometimes you need a time out, and you can’t be alone. Let’s get togheter and do stuff, perhaps people normally active in web can build a treehouse in the midst of a forest and then sleep in it or under the pale night sky?

That way, perhaps in the future, we can make sure everyone feels loved and doesn’t choose suicide.
It’s just a small silly thing, but hey, isn’t life silly? And it’s hanging on a very, very thin thread.
Maybe the world could start accepting differences as good things as well? Not everyone is born equal.

Please don’t die young. Please.

iBad?

It must be great being Apple Inc.

Since Steve Jobs over a year ago, Apple have been launching products that even though they haven’t shined with innovation, Apple have produced something beautiful, time and time again (Game Center and Podcasts not included – they’re ugly). It feels like most middle-class people have some kind of Apple device in their homes, and when Apple launches a product, they basically own the news flow. Almost entierly (not entierly though, Zynga still can get some space if they’re stupid enough).

Currently, my desk is consisting of a Lenovo ThinkPad Edge 11, my Nokia N9 (best phone ever!) and ofc my iPad (aka Spotify-unit). Out of these units, the iPad is the most locked down unit. I can’t even replace Safari with my beloved Firefox, not only because Mozilla haven’t ported Firefox yet, but also because Mozillas Gecko-engine is not allowed through Apples strict app review guidelines (unfortunately, since I’m not paying Apple €100/year, I don’t even know what is allowed and not. Because apparently, I don’t need to know how my freedom is restricted in favor of full control).

Well, I wouldn’t complain and go back to watching my favourite TV-series in VLC if it weren’t because quite obviously, DRMs.
I’m not critisizing Apple here, Apple is free to do whatever they want with their devices, however I’m rather worried about how the development of accepting more lockdown and not even knowing what I am allowed to install? That worries me.
Sure, I agree that the iPad is so good, but sometimes I think we have to look over the entire circle around the products we buy. Not only do we need to buy Fairtrade chocolate and coke, perhaps we also need to consider making our electronics fair – both to producers (like Foxconn workers and the Congolese people) and opponents in the market. The patent race is great for the establishment, but for the newcomers, constantly being over-shadowed by the might of patent portfolios (Apple, Intel and Samsung being some of the issues here).

I really respect the way how Apple and Google have managed to conquer the world, but I’m worried by how they’re keeping it alive. I would love to support innovation in the cellphone business, maybe by buying a Jolla-phone next time. Unless of course Jolla is since long killed by Google or Apple.

In the end, I have to choose between Google’s half-open, kind-of-crappy environment (I’m really interested in the Nexus 7 though) and Apple’s closed, but excellent environment (or ofc, something similar from Microsoft). Not because that’s the way the market demands, but because the laws made to protect innovation is used in the opposite way they were made for in the very beginning. We’re having sort of a Mickey Mouse Protection Act but in technology. We’re facing a world where the law-system is so hopelessly behind the technological development that not only certain crimes is hard fighting, but also inhibits innovation. We have an issue here, methinks.

What are we going to do about it? I honestly don’t know, but we have to stop the patenting of software and designs. Honestly, copying good things from the competitors is probably the best thing a company can do to extend the possibilities for future development. Especially since everyone is offering their solution and we’re doing a global, automatic A/B-test.

That’s cool. Let’s do that. Following intuition is a great first step, but we need to be able to achieve greatness togheter to be able to trully advance as humans. If I had an iPad in my hands during my childhood, I’m very suspicious to if I ever would have gotten so used to computers as I am today. There’s good things with the iPad, and I love it in certain ways, and sure, iOS is great, but I would quite appreciate to be able to develop for it without having to buy a new computer and/or use ”non-official” and rather unsure ways.

It’s pretty naïve to believe any of this will happen, since ultimately, Apple is not an open company, and that is part of their success story. I hope they will change, otherwise I hope the market will change. Either will do.

Loves.

War on Terror

So. I think I’ll write this post in English, because hopefully someone will notice.

Two years ago, my country was struck by reality. There was a bombing in Stockholm, an act of terrorism according to some. Luckily, the bomber only managed to kill himself and no other people were hurt. But Sweden’s self-confidence was hurt. Suddenly, perhaps for the first time ever – there was an actual threat for the general public in Sweden.

The bombings in Oslo last year, on the 22th July, which were followed by a massacre on Utøya really frightened me. Because, no matter how cold and non-violent we are as a people (which, regarding the fact that we export the most weapons per capita in the entire world, is not entirely true), we are, and we will always be, open to attacks.

My main fear is not that a terrorist will blow me up, I mean – the danger is ridiculously low even in the United States that you’re going to end up killed by terror. My primary fear is that we, as a people, becomes paranoid toward each other. I don’t want to live in a reality where girls suddenly are not allowed to walk alone on the way home from their school, a world where “If you’ve got nothing to hide, you have nothing to fear” is law.

Fortunately, the Swedish prime minister, Fredrik Reinfeldt, after consulting the government of Sweden, told the people of Sweden that ”[...]We must safeguard the open society where people can live together side by side”. I was glad to see that our prime minister shares (at least to some extent) my belief that we cannot, and shall not, compromise freedom to ensure some kind of security. I have a friend who spent a day in London walking around and taking ~200 photographs of different CCTV-surveillance systems. When I told another friend, that friend immediately took a step back and said ”But that’s suspicious behaviour according to FBI”.

Let’s talk about suspicious behaviour for a while, because that is interesting. Things that might be suspicious (click on this link for a full list of suspicious behaviour) is:

  • Asking about VOIP and how to swap SIM cards
  • Asking for a concealable tattoo
  • Playing eg. World of Warcraft with your guild
  • Being with friends in a shopping mall and walking to different shops once in a while, coordinating each other through cell phones
  • People trying to go through VPN, proxies or similar to conceal certain information
  • and of course people going by bus with a couple of friends and then going off at different stops – especially if you continue to communicate with your cell phone afterwards.

You’re doing the society a favour if you report this kind of suspicious behaviour. I guess we’re to naïve here in Sweden to realize the dangers in this kind of behaviour.

My point is, basically, freedom is important. We have to consider protecting it with the risk of our lives. We, the people, need to be protected by our police, but we also need to be free to walk around in the city without feeling the fear of constantly being treated as a possible terrorist.

Thanks with love, sakjur <3

Om forum

Jag har alltid hängt mycket på forum. Tidigare var det en hel del svenska forum, bland annat hogwarts.nu (var inte jätteaktiv) och Ubuntu Sverige (där jag var desto mer aktiv, och har träffat flera goda vänner genom det forumet). Nu har jag gått över till Twitter som är ett snabbt och effektivt forum, något som passar mig. Annars hänger jag gärna på IRC.

För mig är det viktigt att ha en känsla för personerna på forumen, vilket är troligen varför jag alltid har hängt på svenska forum.

Det är inte det den här bloggposten ska handla om.

Så, lite bakgrund: Jag sommarjobbar just nu på en IT-avdelning vilket gör att jag tar hand om supportfrågor. Den typen av frågor jag får är ganska liknande de som first-line support på Scouterna kommer att ta hand om i framtiden. Scouterna har också ett behov av en Internetbaserad smart forumish-stylat system som är billigt och trevligt som kan bland annat ersätta tidningen för äldre scouter (om det är en bra idé att ersätta en tidning med bl.a. webb? Spelar ingen roll. Det är så mitt user case ser ut)

Jag älskar punktlistor, så här kommer en liten behovsanalys:

  • Forumet behöver ha stöd för ticket-liknande system
  • Forumet behöver ha stöd för interna diskussioner (privata forum) såväl som offentliga (publika forum)
  • Forumet måste kunna dela inloggningstjänst med en WordPressinstallation
  • Forumet måste ha ett API så att man kan pusha information från WordPress till forumet
  • Forumet måste ha stöd för att ta emot mail och behandla dem på ett korrekt sätt utifrån ett flertal olika faktorer
  • Forumet måste kunna sända mail som inte fastnar i Sveriges populäraste mailleverantörers spamfilter
  • Forumet måste skala upp och framför allt ner

De första två skulle fungera med ett advancerat rättighetssystem (t.ex. så skulle man kunna stjäla idén om oktala rättighetssystem från UNIX-system, där 1 skulle betyda något (osäker på vad, rösträtt kanske?), 2 skulle betyda ”Skriva” och 4 skulle betyda ”Läsa” och man skulle kunna styra rättigheterna med smarta filter.

Filter är en tanke som jag gillar från bland annat Gmail där man kan söka på ”has:attachment from:me label:Sent” för att söka efter mail man har skickat med bilagor. På så sätt skulle man kunna ha ett filter som är ”Permissions for user:originalposter & user:posts > 10 = 7″ och på ett sådant sätt styra att användare som skapat tråden och har fler inlägg än 10 kan både publicera och läsa inlägg i trådar i det forumet. Typ. Jag har inte tänkt igenom det här helt än, så det finns vissa brister med det systemet.

Nummer tre och fyra är också relaterade och ganska tråkiga. Vi skiter i dem.

Nummer fem och sex handlar om mail och jag vill bara gråta i desperation. Här måste man testa stora företagsnät, Telia, Gmail, Yahoo!, Hotmail och så vidare.

Det betyder inte att det fungerar. Mail suger. Med en ordentlig uppsättning med DKIM och liknande skulle det dock gå att göra. Återigen så kan man här använda filter för att sortera mailen till rätt delar. Ett mail till login-support@DOMÄN skulle ju uppenbarligen gå till en ”Login Ticket”-underkategori till ”Ticket”-kategorin. Typ.

Sista punkten handlar om att man ska göra ett forum som när det knappt postas någonting ser till att engagera användarna i att posta mer och se allt och att när det postas mycket så ska användarna få hjälp att skumma igenom informationen efter intressant information. Återigen: Bra filtersystem kan underlätta här.

Finns den här mjukvaran eller kanske det kan vara en kul utmaning att göra åtminstonde punkt ett och två och sju i det här?

Klart alla barn ska ha cyklar (eller?)

tl;dr-version: Onödig och oviktig rant om datorer i skolan.

Jag tänkte börja det här inlägget med att tipsa om ett blogginlägg @SQUEEEE skrev för ett tag sen, ”Det här med 1 till 1-datorer.”[1] För det är nog det det här blogginlägget kommer att handla om. Typ.

Titeln refererar till det enligt mig viktigaste verktyget vi människor har tillgängligt, cykeln.  För mig så har cykeln alltid varit det sättet jag har tagit mig till vänner, skola och fritidsaktiviteter. Jag cyklar året om, och jag cyklar för att pigga upp mig. Om bara alla började cykla lite mer så tror jag vi skulle få en mycket miljövänligare, hälsosammare och trevligare värld, men tyvärr så är det lite svårt då cykeln dels ofta känns nedprioriterad. T.ex. så finns det både biltunnlar och tågtunnlar på Södermalm, men för mig som cyklist så får jag gott och väl ta och cykla uppe i den livsfarliga trafiken.[2] Sen så förväntas jag tydligen cykla från Bålsta när jag ska mellan Enskede och Västerås, för varken Swebus[3] eller SJ[4] tycker tydligen att det här med cyklar är särskilt smart att ta med sig.

Trots att SJ skryter med miljömedvetna kunder[5] så skiter de fullständigt i miljön så fort vi kliver av deras tåg. 131 kronor fattigare jag (ungdomsbiljett, Västerås – Stockholm. Det kostade 116 för ett par år sen, förra året kostade det 127) får inte ens ta med mig cykeln på tåget. Jävla puckon.

Nog klagat på SJ, vad har cyklar med 1 till 1 att göra? Som sagt så anser jag att cykeln är det viktigaste verktyget vi har – och mycket tid under grundskolan lades på att lära oss saker om cykeln. Inte för att vi fick gratis cyklar, för alla hade ju redan cyklar. Tur var väl det, skulle ju varit helt omöjligt att hitta sin cykel bland massor med likadana cyklar. Jag skulle vilja hävda att i Västerås så är cykeln en nödvändighet (Västmanlands Lokaltrafik är hemskt, hemskt dålig) och att alla barn har rätt till en cykel. Däremot så betyder det inte att jag tror att en cykel ska ges bort till alla barnen.

Skillnaden på en dator och en cykel är att en cykel inte direkt är kopplad till skolan vilken en dator är. Datorn som skolan ”ändå köper in” kan dessutom fungera som ett verktyg för att jämna ut möjligheterna för låginkomstagarfamiljsbarn och höginkomsttaarfamiljsbarn att lära sig datorer – därför är det smidigt att låta barnen ta med datorn hem. Typ.

Problemet med logiken här är att, precis som med cykeln, så innebär det här att alla barn får precis likadana datorer. Jag kunde inte undvika att skratta när jag såg Apples reklam om datorer i skolan (på Västmanlänska!)[6]. Det mest tragiska är att den här reklamfilmen är inte skapad av Apple. Det är snarare en typ av produktplacering IRL. Men det är ingen fara, för alla vet att produktplacering är helt okej för barn![7]

Nu råkar Apple vara världens största datorföretag (lite beroende på hur man vrider på det hela, men typ iallafall) och man måste ju välja en part att samarbeta med. Apple är lika dåligt som vad som helst annars om man inte har en mångfald – vilket skulle vara ganska svårt i en skolmiljö. Elever måste absolut få använda datorer, och en leverantör måste ju väljas – det bara är så.

Hur löser man då problemet?

Det enklaste sättet är att inte fokusera vid en Office-svit, utan att fokusera vid logiskt tänkande (om CMD+B ger fetstilt i WordPress så kanske det fungerar i Google Docs också?) och kritiskt tänkande (sunda förnuftet gäller på nätet också). Det behövs fler Raspberry Pi[π] i skolan – lär inte elever OpenOffice.org, Microsoft Office, Google Docs eller Apple iWorks – lär dem vad en kontorssvit har för funktion och hur man använder dem generellt. Nu kommer man behöva standardisera vid en kontorsvit, och då Office ofta är mest lämpligt så kommer man att välja Office – men kan lärare SNÄLLA lära elever att testa knappar på ett strukturerat sätt istället för ”tryck här, här, här och här”.

Okej, tillbaka till en till en-datorer. Bara för att du ger en dator till varje elev betyder det inte att alla elever kommer kunna använda sin dator – utbildning behövs, och lärare är idag ofta inte kompetenta att undervisa i datorer. Här behövs engagerande seminarier, tävlingar och liknande[8]. Problemet med datorer och skolan är att det ofta behandlas likadant som svenska skolan behandlar matte, dvs uruselt[9]. Jag skiter i kattungars viktökningar vid ett specifikt tillfälle (riktig uppgift i min MaC-bok[10]), lär mig derivera (ja, man kan använda derivata för kattungars viktökning, men hur relevant och verklighetsförankrat är det?)

En till detalj är det här med vems dator det är, det känns som att det ofta är ”skolan gav mig en dator” och inte ”jag lånar en dator av skolan”. Min skola kör på stationära datorer, en lösning som jag trivs bra med då det ger mig möjligheten att separera skola och fritid på ett enkelt sätt. Skolan blockerar heller inte webbsidor såsom t.ex. Facebook utan uppmuntrar till ett ”smart” användande. Jättebra – men det får inte bli så att skolan ber eleverna att använda sig av sociala nätverk till uppgifter. Inte ens ett intranät. Lärare, håll er i mitten, låt elever använda sig av vissa metoder – men kritisera och undvik att tvinga elever att använda specifika verktyg i undervisningen.

Att kunna LaTeX är säkert onödigt för de flesta, men de som tycker att det verkar trevligare än Word borde inte stoppas, för LaTeX passar vissa alldeles utmärkt. Wikipedia kanske är tio gånger bättre än NE när det kommer till att hålla sig uppdaterad, men elever som vill ha en hög akademisk forskare (alltså, inte droghög) som referens kanske trivs bättre på NE.

Det känns ganska så komplicerat det här med datorer och skolan, men för att sammanfatta:

  1. Släng in en Raspberry Pi till alla datorintresserade, ge dem inte bara en dator med Apple/Windows utan uppmuntra nyfikenheten
  2. Lär ut kritiskt tänkande och att datorer också styrs av ett sunt förnuft
  3. Lär ut förmåga att söka på olika sätt – i verktygsfält och i information
  4. Om skolan betalar för datorn så är det skolans dator, det är inte nödvändigtvist positivt att låta elever ha bärbara datorer
  5. Undvik att blockera, undvik att tvinga – får eleven sitt jobb gjort är det bra

[1]: http://blog.squeeee.se/?p=1201
[2]: http://www.cyklistbloggen.se/2011/10/gotgatans-helvetesrace/
[3]: http://www.swebus.se/Kundsupport/Fragor–svar/Infor-resan/
[π]: http://www.raspberrypi.org/
[4]: http://www.sj.se/information/faq/faqList.form?l=sv&d=20309&faq=162057
[5]: http://www.sj.se/sj/jsp/polopoly.jsp?d=260&l=sv
[6]: http://www.youtube.com/watch?v=uhPQ4ELJ2Rk&feature=player_embedded#!
[7]: http://blog.svd.se/reklamochmedier/2006/09/22/nicke-ar-nyfiken-pa-mer-an-bananer/
[8]: http://webbstjärnan.se/
[9]: http://www.skolverket.se/2.3894/publicerat/arkiv_pressmeddelanden/2008/fortsatt-forsamrade-resultat-i-matematik-och-naturvetenskap-i-arskurs-8-enligt-timss-1.67049
[10]: http://twitpic.com/7lkx79

Matematikens okända värld

Jag vet inte riktigt ut och in hur jag själv fungerar – vem vet det? Men jag blir ändå lite förvånad att jag ser den matematiken jag läser i skolan som såpass främmande för mig. Jag känner mig inte direkt motiverad att läsa ämnet och har större problem med att hålla mig vaken under de lektionerna vi har i ämnet.

Läs mer

Kära folk, när är det dags att tröttna?

Förbannade anons (alltså, medlemmar i den anarkistiskt organiserade gruppen Anonymous) skriker om hur PIPA, SOPA, ACTA osv. kommer att förevigt att döda demokratin och vår fria kommunikation på Internet. De obskyra förkortningarna som för icke-IT intresserade ser ut mer som biologiska benämningar än som någonting vettigt regnar tätt. Man pratar om hotet mot DNS, IP-system, IPRED-lagar, FRA m.m.

Hur ICANN och IANA blir lobbade av musikindustrin och filmindustrin (jag kommer faktiskt inte ihåg vad deras förkortningar är..)

The Wall Street Journal varnar om ”The UN Threat to Internet Freedom”. Jag har ingen riktig insyn i hela soppan, men om jag utgår ifrån artikeln så blir jag oroad av den här delen:

Allow foreign phone companies to charge fees for ”international” Internet traffic, perhaps even on a ”per-click” basis for certain Web destinations, with the goal of generating revenue for state-owned phone companies and government treasuries

Allt det andra är visserligen hemskt dåligt – men det här? Att tänka sig att Telia ska kunna ta ut en avgift av alla som försöker surfa till mig känns ganska absurt. Jag skulle definivt sluta använda Twitter och Facebook om jag behövde betala en krona/dag eller så när jag använder de tjänsterna. Andra kanske skulle överaskas av hur Internetnotan helt plötsligt uppgår till 15000 kronor (ja. Sånt händer).

Snart kommer vi säkert läsa om hur Anonymous ”For the democracy” vill stänga ner FNs webbsida i nån aktion. Yeah. Yttrandefriheten sprids säkert av att man DDoSar (förkortning för Distributed Denial of Service, när man överbelastar en sida) eller ”hackar” sidor. Jag kommer att fortsätta att säga att jag tycker att förslaget verkar dåligt om det verkligen är det som WSJ säger att det är men att jag inte stödjer bruk av vapen för att förhindra bruk av vapen, så att säga.

Att protestera är viktigt, men när man protesterar mot minsta lilla detalj, tröttnar inte folk då? Tyvärr är det ofta rykten som cirkulerar när protestanter pratar med media och skriver protest-inlägg på Facebook, så det blir tillslut svårt att veta vad som är sant, vad som är propaganda från dem som försöker stifta lagar och vad som är propaganda från de som försöker förhindra dem.

Om FRA nu skulle äta barn, varför är inte alla svenska barn uppätna än?

Jag tror lite att som protesterna ser ut idag så borde man tröttna. Vi protesterar, men så länge det man protesterar emot oftast är rykten och inget händer när protesterna väl misslyckas (ja – en lag kan verka hotfull – men om vi faktiskt kan lita på politikerna varför ska vi då protestera mot dem? Jag menar, det är väl för att skivbolagenartisterna ska tjäna mer?)

I övrigt så är det här lite coolt, notera den lilla nästade feminist-kommentaren:

http://www.dn.se/kultur-noje/800000-ar-att-bygga-death-star-i-stjarnornas-krig

Annan läsning som verkar intressant är http://www.dn.se/kultur-noje/debatt-essa/hatet-mot-feminister-vaxer . Kan någon påminna mig om den länken om jag glömmer? Oroväckande från rubriken och början imo.